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LA ECONOMÍA CIRCULAR

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“Una Europa que utilice eficazmente los recursos” es una de las siete iniciativas de la estrategia Europa 2020 que pretende generar un crecimiento inteligente, sostenible e integrador.

Esta iniciativa pretende crear un marco político destinado a apoyar el cambio a una economía eficiente en el uso de los recursos y de baja de emisión de carbono. Para ello ofrece un marco de medidas a largo plazo y medidas a medio plazo, entre las cuales se incluye una estrategia destinada a convertir la Unión Europea en una “economía circular”.
¿Qué es la economía circular?
Es un concepto económico relacionado con la SOSTENIBILIDAD, que surge como alternativa al actual modelo económico → la economía lineal:

“Tomar, hacer, desechar”, este sistema se basa en extraer los materiales de la tierra para fabricar los productos, usarlos y luego eliminarlos, pero ya se empieza a vislumbrar el agotamiento de recursos naturales y combustibles fósiles.

La economía circular por el contrario pretende conservar durante el mayor tiempo posible el valor de los productos y los materiales, reducir el uso de los recursos y los residuos generados al mínimo y conservar los recursos dentro de la economía una vez el producto llegue al final de su vida útil, para volver a utilizarlos y seguir creando valor

En definitiva, la economía circular pretende introducir de nuevo en el ciclo de producción aquellos productos cuya vida útil ha llegado a su fin, utilizándolos de nuevo como material primas secundarias.

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Principios

La economía circular descansa en varios principios:

1. La eco-concepción: Considera los impactos medioambientales a lo largo del ciclo de vida de un producto.
2. La ecología industrial y territorial: establece un modo de organización industrial caracterizado por una gestión optimizada de los stocks y de los flujos de materiales, energía y servicios.
3. La economía de la funcionalidad: privilegia el uso frente a la posesión, la venta de un servicio frente a un bien.
4. El segundo uso: reintroducir los productos, que ya no se corresponden a las necesidades iniciales de los consumidores, en el circuito económico.
5. La reutilización
6. La reparación
7. El reciclaje
8. La valorización: aprovechar energéticamente los residuos que no se pueden reciclar.

Actores
La economía circular se dirige tanto a actores públicos encargados del desarrollo sostenible y del territorio y empresas que buscan resultados económicos y ambientales, como a la sociedad en su conjunto.

Beneficios
La economía circular;

– disminuye el uso de los recursos; así se reducen las grandes importaciones, lo cual podría generar un ahorro a las autoridades públicas, las empresas europeas y los consumidores, estimado en 600.000 millones de euros, el equivalente al 8% del volumen de negocios anual.

– reduce la producción de residuos y limita el consumo de energía; esto reduciría a su vez la presión sobre el medio ambiente y los ecosistemas que podría traducirse en un descenso de entre el 2% y el 4% de las emisiones anuales totales de gases de efecto invernadero y, con ello, en una mejora de la salud.
– Crea riqueza y empleo; si como pretende la propuesta del Parlamento Europeo se aumenta en un 30% la productividad del modelo de economía circular para 2030 se podría impulsar el PIB en un 1% y podrían crearse 2 millones de empleos sostenibles.

– Permite obtener una ventaja competitiva en el contexto de la globalización.

¿En qué se basa esta propuesta de la Unión Europea?

Existen 4 importantes sectores sobre los que pretende actuar esta propuesta son:

1) Los residuos municipales: Actualmente en la UE se reciclan de media el 45%. En 2030 se pretende llegar al 70%.

2) El vertido de resíduos:  El 28% de los residuos generados en la UE siguen enterrándose.

3) Los residuos envasados: Actualmente se reciclan de media en la UE el 65%.

4) Los residuos eléctricos y electrónicos: Algunos de estos productos como las baterías o los acumuladores  se reciclan en un 37%.

Con la economía circular se pretende llevar a un nivel más ambicioso todos estos sectores alcanzando objetivos tales como:

– reducir el desperdicio de alimentos en un 50%

– limitar los vertidos de residuos de gran impacto ambiental al 5%

– Reducir los residuos marinos

(…)

 

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La sostenibilidad en la Unión Europea

“Europa ha estado siempre en la vanguardia de los esfuerzos para promover la ecología. Debemos preocuparnos por nuestro planeta y prestarle atención permanentemente”.
Papa Francisco

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La política europea en materia de medio ambiente se remonta al Consejo Europeo celebrado en París en 1972, en el que los Jefes de Estado y de Gobierno reconocieron la necesidad de establecer una política europea en materia de medio ambiente que acompañara la expansión económica de la época.
Con el Acta Única Europea de 1987 se introdujo un nuevo título sobre medio ambiente, dando el primer paso hacia una política común, con el objetivo de preservar la calidad del medio ambiente, proteger la salud humana y garantizar un uso racional de los recursos naturales.
Mediante el Tratado de Ámsterdam de 1999 se estableció la obligación de integrar la protección medioambiental en todas las políticas sectoriales de la Unión Europea y fue ya con el Tratado de Lisboa, diez años después, cuando la “lucha contra el cambio climático” pasó a ser un objetivo específico.
Con ello se observa como a lo largo de los últimos años la Unión Europea ha ido adoptando un papel más activo en este ámbito, fomentando la adopción de nuevas políticas en materia ecológica, la aprobación de nuevas leyes y la adopción de medidas para su aplicación – actualmente la UE cuenta con algunas de las normas medioambientales más estrictas del mundo-. Con ello ha contribuido a hacer más ecológica la economía, a proteger la naturaleza y salvaguardar tanto la salud como la calidad de vida de los habitantes de la Unión.
Además, la UE, en su calidad de actor global, desempeña un papel fundamental en los esfuerzos internacionales para promover el desarrollo sostenible en todo el environmentmundo. La Unión dispone de los recursos y la capacidad necesarios para convertirse en uno de los principales promotores mundiales de la conservación del medio ambiente y la eliminación de la antigua e errónea asociación entre crecimiento económico y degradación del medio ambiente.
Entre los importantes avances conseguidos por la Unión Europea en este ámbito pueden mencionarse:
• Las emisiones industriales de sustancias tóxicas, como el plomo y el mercurio, se han reducido significativamente.

• Se ha prohibido o restringido el uso de muchos pesticidas y productos químicos peligrosos, incluidos aquellos que dañan la capa de ozono.

• La acidificación de los lagos y los bosques debida a las emisiones peligrosas de dióxido de azufre (SO2) se ha reducido drásticamente.
• El reciclado de los residuos, tanto industriales como domésticos, ha aumentado, y seguirá haciéndolo. el incremento del reciclado de residuos en los municipios europeos (aumentó en un 13% entre el año 2004 y el 2014)

• La mejora de la depuración de las aguas residuales ha aumentado la calidad del agua en lagos y ríos y ha permitido que los peces vuelvan a poblar las aguas de ríos como el Rin y el Támesis. El 96% de las playas de la Unión están lo suficientemente limpias como para nadar en ellas con tranquilidad y el 85% han obtenido la calificación de “excelente”.

• Entre 1990 y 2015 se redujeron las emisiones de CO2 en un 22%

• Entre 2010 y 2015 se invirtió más en el desarrollo de las energías renovables que en cualquier otra fuente de energía. La potencia de energía renovable instalada por persona es en la actualidad tres veces superior a la media mundial.
A día de hoy la política medioambiental de la UE se guía, hasta 2020, por el Séptimo Programa de Acción en materia de Medio Ambiente, del que son co-responsables las instituciones europeas y los Estados miembros.
Por último es importante hacer mención a la Agencia Europea de logo_2_aemaMedio Ambiente (AEMA). Esta es un organismo de la Unión Europea, creado en 1990, cuya labor es ofrecer información sólida e independiente sobre el medio ambiente. Es la fuente principal de información para los responsables del desarrollo, la aprobación, la ejecución y la evaluación de las políticas medioambientales, y también para el gran público.

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UN IMPULSO AL EMPLEO, EL CRECIMIENTO Y LA INVERSIÓN: la primera prioridad de la Comisión Europea.

Hoy, en el blog Cantabria Europa, vamos a introducir las premisas básicas de la primera prioridad de la Comisión Europea: un impulso al empleo, al crecimiento y a la inversión, que comienza por reforzar la competitividad de Europa y estimular la inversión de cara a crear empleo. Por el momento, es la prioridad en que más rápido se está trabajando y no tardaremos en publicar entradas con información sobre el desarrollo de sus iniciativas. Sus premisas son las siguientes:

No es factible basar un crecimiento sostenible en montañas de deuda cada vez mayores en un escenario en que son las empresas, y no los gobiernos o las instituciones de la UE, las que crean empleo. Y el presupuesto común de la UE y el Banco Europeo de Inversiones (BEI) se utilizará de forma más estratégica a este respecto.

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El uso de los fondos públicos de que disponemos a escala de la Unión se dedicarán a estimular la inversión privada en la economía real. Es necesario invertir de forma más inteligente y dirigida al logro de objetivos específicos, con menos reglamentación y más flexibilidad a la hora de utilizar los fondos públicos. Se estima que éste cambio estratégico permitiría movilizar hasta 300 000 millones EUR de inversión pública y privada adicional en la economía real en los tres próximos años.

estimulo inversionPara ello, se ha de mejorar el entorno de inversión y reforzar la absorción de los fondos.

Se intensificará y ampliará la preparación de proyectos por parte del BEI y de la Comisión y se definirán y fomentarán nuevos proyectos sostenibles y generadores de empleo que contribuyan a restablecer la competitividad de Europa.

 

Para que los proyectos lleguen a buen término y repercutan en la economía real, se desarrollarán también instrumentos financieros más eficaces, incluso en forma de préstamos o de garantías con una mayor capacidad de riesgo. Incluso se plantea la posibilidad de incrementar el capital del BEI.

Recordemos que el Banco Europeo de Inversiones es la fuente de préstamos a lago plazo a muy bajo interés a inversiones que contribuyan a los objetivos de la Unión Europea. Asimismo, el BEI es el contribuyente mayoritario del Fondo Europeo de Inversiones, especializado en préstamos para PYMEs. 

Las inversiones adicionales se centrarán en infraestructuras; en particular, redes de banda ancha y energéticas, así como en infraestructuras de transporte en los centros industriales; y también en educación, investigación e innovación, energías renovables y eficiencia energética.

Asimismo, se canalizará un importe significativo hacia proyectos que puedan contribuir a que la generación más joven vuelva a encontrar puestos de trabajo dignos, complementando las iniciativas ya emprendidas (como aquellas con el sistema de Garantía Juvenil) cuya realización debe acelerarse y ampliarse progresivamente.

El empleo, el crecimiento y la inversión solo volverán a Europa si se crea un marco normativo adecuado y se fomenta un clima de espíritu empresarial y creación de empleo. En muchas ocasiones, se encorsetan la innovación y la competitividad con reglamentaciones demasiado prescriptivas y detalladas, especialmente por lo que se refiere a las pequeñas y medianas empresas (PYME).

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SEMANA EUROPEA DE LA MOVILIDAD (SEM)

La Semana Europea de la Movilidad (SEM) es una campaña de sensibilización anual cuyo objetivo es fomentar un uso sostenible del transporte en las zonas urbanas. Se pretende lograr que más y más ciudadanos europeos viajen de manera “inteligente”, a pie, en bicicleta y en transporte público. Al elegir entre medios de transporte más sostenibles que el coche privado, los ciudadanos pueden influir positivamente en su salud y en la preservación del medio ambiente.

Del 16 al 22 de septiembre, más de 2.000 ciudades de toda Europa se registran en la campaña y contribuyen a la difusión del lema elegido para ese año. Desde su puesta en marcha en 2002, el objetivo es animar a las autoridades locales europeas a introducir e incentivar medidas de transporte sostenibles e invitar a los ciudadanos a probar alternativas al uso del coche.

El lema de la Semana Europea de la Movilidad 2015 diceElige. Cambia. Combina.y se centra en un uso multimodal de los medios de transporte, teniendo en cuenta todas las posibilidades y combinaciones posibles para hacer de nuestros trayectos una actividad eficiente, sostenible y que se aleje de la monotonía.

 

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In Europe, we spend a shocking amount of time stuck in traffic. The stress is bad for the heart, but it is also bad for the lungs. The levels of air pollution and the impact on your health is irrefutable. Let’s not just splutter and choke about the terrible traffic. Help reduce it! European Green Capitals show the way with transport networks that create a more vibrant, liveable environment. Whether it’s cycling to school, carpooling to work or getting the bus to college, we should try to live by the ideal – ‘if we can, we should.” Karmenu Vella (Commissioner for the Environment, Maritime affairs and Fisheries).

“En Europa empleamos una cantidad impactante de tiempo paralizados por el tráfico. El estrés no sólo es nocivo para el corazón, si no para los pulmones también. Los niveles de contaminación en el aire y su impacto en la salud son indiscutibles. No nos limitemos a quejarnos sobre las inconveniencias del tráfico. ¡Contribuyamos a reducirlas! Los “European Green Capitals” muestran maneras de crear mejores redes de transporte, más vibrantes e integradas con el entorno. Bien sea coger la bicicleta para ir a la escuela, compartir coche para llegar al trabajo o tomar el autobús para asistir a la universidad, debemos intentar vivir de la mejor manera. ´Si puedes, debes`.” Karmenu Vella (Commissioner for the Environment, Maritime affairs and Fisheries).

La SEM culmina con el “Día sin coches” en que las ciudades participantes acondicionan ciertas áreas para el uso de peatones, ciclistas y transporte público únicamente. Asimismo, se hace entrega de los “Sustainable Mobility Awards” a las ciudades cuyas autoridades locales hayan sensibilizado a la población e implementado medidas que contribuyan en mayor medida a la transición hacia un uso de los medios de transporte más sostenible.

 

LAS EXTERNALIDADES POSITIVAS DE LAS INICIATIVAS SEM

En economía se entiende por “Externalidad” al efecto indirecto de una actividad de consumo o producción en el resto de la sociedad. Por ejemplo, una externalidad negativa de la producción de muebles es la reducción del oxígeno disponible, debido a la tala de árboles. El aumento de clientela en restaurantes y hoteles es una externalidad positiva de la celebración de un concierto o un partido de fútbol en una ciudad determinada.

El uso responsable de los medios de transporte trae consigo múltiples externalidades positivas que pueden ser determinantes a la hora de conseguir un cambio en nuestros hábitos. Factores como el ahorro económico o la optimización de la duración de los desplazamientos pueden ser argumentos tan poderosos como el ahorro energético, el respeto al medio ambiente o las mejoras en la salud.

Ahorra en tiempo y… ¡Ponte en forma!

Recorrer los trayectos de menos de 3 kilómetros caminando o en bicicleta pueden llevarnos menos tiempo que utilizando los medios de transporte convencionales. Además, si vamos con niños, un monopatín o los patines pueden hacer el recorrido muy entretenido.

Al aprovechar los desplazamientos para hacer algo ejercicio no sólo mejoramos nuestra salud individual, si no que -de manera indirecta- mejoramos la calidad del aire que respiramos como sociedad.

Comparte el coche.

En los últimos años, hemos asistido a la popularización de servicios online que ponen en contacto a aquellos que buscan compartir vehículo. El uso extendido de estas aplicaciones para dispositivos móviles y páginas web ha revelado un medio de transporte alternativo que, además ahorrar en contaminación por trayectos de media / larga distancia, complementa la disponibilidad horaria de los servicios regulares de transporte y, en algunos casos, es más económico para el usuario.

Para los trayectos de corta distancia, existen Aplicaciones específicas para terminales móviles que permiten compartir el coche en trayectos breves en ciudad. Se ofrece un servicio de mapas interactivos que muestran tanto demandantes como proveedores de transporte. Este sistema ha tenido especial acogida por sus externalidades positivas en grandes metrópolis donde la criminalidad en taxis es muy elevada.

De la misma manera y sin un soporte tecnológico, si se lleva en coche a los niños a la escuela todos los días, es aconsejable poner en marcha la iniciativa de coche compartido con otros padres. No solo cuidarás el medio ambiente, si no que dispondrás de más tiempo libre y reducirás costes en gasolina.

Mantén las ruedas bien infladas

El correcto mantenimiento de la presión en las ruedas del vehículo tiene múltiples consecuencias positivas. Al reducirse el desgaste del dibujo de los neumáticos, aumenta su duración y se ahorra en cambios de neumático tempranos.

Una presión inferior a la recomendada también incrementa el consumo de combustible, que afecta de manera directa tanto al ahorro energético del medio ambiente como al ahorro económico del usuario. Asimismo, al cambiar con menos frecuencia de ruedas, se ahorra en petróleo necesario para su fabricación.

De manera preventiva, para mantener los neumáticos en buen estado se recomienda revisar la presión una vez al mes.

Reduce la velocidad

Al conducir el coche de manera constante y sosegada, no sólo ganamos en seguridad en la circulación, si no en ahorro: los acelerones y frenadas de última hora aumentan el consumo de combustible.

La restricción de velocidad a 30 km/h en el interior de algunos núcleos urbanos tiene como objeto estos efectos. Además, al reducir la velocidad se contribuye a facilitar la coexistencia segura de vehículos con peatones y ciclistas.

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